Thermodynamics of Life

Thermodynamics of Life

What is happening in this area, since everyone got tired of the "dissipative systems" idea?

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Perceptions communautaires sur les services écosystémiques d’approvisionnement fournis par le peuplement ligneux de la Réserve de Biosphère du Ferlo (Sénégal)

L’analyse des relations entre les communautés locales et leurs milieux naturels utilise de plus en plus la notion de services écosystémiques. Par des enquêtes, des entrevues, des discussions informelles, des mesures et des observations de terrain, nous avons étudié les services fournis aux populations par les écosystèmes sylvopastoraux de la réserve de biosphère du Ferlo. Le cortège floristique listé par les populations est riche de 44 espèces ligneuses, appartenant à 36 genres, relevant de 20 familles botaniques. Ces espèces répertoriées contribuent à la fourniture de 6 catégories de services écosystémiques d’approvisionnement avec un facteur de consensus informateur supérieur à 70 %. Par ordre d’importance du pourcentage d’expression d’usages, les catégories de services écosystémiques d’approvisionnement répertoriées sont : la nourriture (23,7 %), la pharmacopée (20,3 %), le fourrage (18,7 %), le bois de construction (16,3 %), le bois d’énergie (15,9 %) et le bois d’artisanat (5,3...

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Caractérisation des systèmes de production et des ressources fourragères dans un terroir test de la zone soudanienne du Burkina Faso

La zone soudanienne du Burkina Faso est considérée comme la zone à fortes potentialités agro-sylvo-pastorales du pays. Cette étude a été conduite dans le but de caractériser les systèmes de production et l’état des ressources fourragères à partir de deux terroirs contigus sites dans le Sud-ouest du pays. La méthodologie a consisté en des enquêtes formelles auprès des producteurs et des inventaires de terrain. La caractérisation des systèmes de production a permis de distinguer quatre groupes de producteurs qui se différentient par leur statut social, les moyens et les stratégies de productions utilisés. Les deux premiers groupes (Lobi) sont des autochtones propriétaires terriens, pratiquant une agriculture traditionnelle itinérante; tandis que les deux autres groupes constitués d’allochtones (Peulh et Mossi) exploitent des terres essentiellement empruntées de façon permanente. Ils sont les mieux nantis en matériels agricoles et utilisent quelques intrants (fumure organique et minéra...

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Democracy

Democracy

See also eigenmorality.

Practically speaking, it seems that most citizens would kinda like the state
to invest in maintaining a society that was not a crumbling pit of poverty
awash in disease and toxic waste and ruled over by corporate robber barons.

However, given that they don't trust the state to get anything right, same
citizens would generally rather keep their tax money to spend on a nice plasma
screen TV to brighten the crumbling pit of poverty awash in disease and toxic
waste ruled over by corporate robber barons that they seem doomed shortly to
inherit.

There's lots of interesting mathematics around this democracy business, and it's shortcomings, although I'd argue it's missing the point a little to treat politics too much like economics theorem. Anyway...

  • Charles Stross call the modern democratic malaise the Beige dictatorship:

    "Here's a hypothesis: Representative democracy is what's happening. Unfortunately, democracy is broken. There's a hidden failure mode, we've landed in it, and we probably won't be able to vote ourselves out of it."

    Overall, the nature of the problem seems to be that our representative democratic institutions have been captured by meta-institutions that implement the iron law of oligarchy by systematically reducing the risk of change. They have done so by converging on a common set of policies that do not serve the public interest, but minimize the risk of the parties losing the corporate funding they require in order to achieve re-election. And in so doing, they have broken the "peaceful succession when enough people get pissed off" mechanism that prevents revolutions. If we're lucky, emergent radical parties will break the gridlock (here in the UK that would be the SNP in Scotland, possibly UKIP in England: in the USA it might be the new party that emerges if the rupture between the Republican realists like Karl Rove and the Tea Party radicals finally goes nuclear), but within a political generation (two election terms) it'll be back to oligarchy as usual.

  • Arrow's Impossibility Theorem

    • neat summary by Alex Tabarrok: "We know or should always have known that a group doesn't have preferences anymore than a group smiles. What Arrow showed, however, is that without invoking special cases we can't even rationalize group choices as if leviathan had preferences. Put differently, the only leviathan that rationalizes group choice has the preferences of a madman."
    • Snappy analysis on Encyclopaedia of math
  • The Gibber-Satterthwaite theorem says, basically, that voting systems are subject to strategic abuse

  • The huge brood of descendants of these theorems

  • Voting process construction

  • Public choice theory

  • To write: short necessary disclaimer of the wrong headedness of the
    formulation in terms of "optimal" choice for group decisions

  • Iterated Arrow results, for lots of polls.

  • Oligoplistic game theory of the reverse case - what if parties have
    incentives to offer a shit range of options to the punters; in essence, what
    if parties systems effectively create cartels? Cost of entry to electoral processes etc.

To read

  • Buchanan, J. M. (1954). Social Choice, Democracy, and Free Markets. Journal of Political Economy, 62(2), 114–123. Online.
  • Duggan, J., & Schwartz, T. (2000). Strategic manipulability without resoluteness or shared beliefs: Gibbard-Satterthwaite generalized. Social Choice and Welfare, 17(1), 85–93. DOI. Online.
  • Satterthwaite, M. A. (1975). Strategy-proofness and Arrow’s conditions: Existence and correspondence theorems for voting procedures and social welfare functions. Journal of Economic Theory, 10(2), 187–217. DOI. Online.
  • Taylor, A. D. (2002). The Manipulability of Voting Systems. The American Mathematical Monthly, 109(4), 321–337. DOI. Online.

See original: The Living Thing Democracy

La perception du risque et l'engagement dans des stratégies d'adaptation aux changements climatiques dans deux communautés côtières de la péninsule acadienne

Les communautés côtières sont déjà confrontées aux effets des changements climatiques et doivent progressivement réévaluer leurs pratiques de gestion des risques. Nous nous intéressons aux processus d’adaptation aux changements climatiques (CC) dans deux petites communautés côtières de la Péninsule acadienne, au Nouveau-Brunswick. Nous étudions les relations entre la perception du risque, le regard sur les options d’adaptation et l’engagement des acteurs dans des démarches ou des actions d’adaptation au CC, en combinant plusieurs méthodes de collecte de données et d’analyse quantitative et qualitative. Nous constatons qu’il n’y a pas toujours de relation directe entre une évaluation forte du risque et l’engagement des acteurs dans des actions d’adaptation. Par exemple, les répondants s’inquiètent davantage pour leur avenir collectif mais l’adaptation est encore largement individuelle et surtout réactive. Nous remarquons que, malgré la proximité géographique des deux sites et une per...

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Une politique du « vivre avec » un fleuve et ses débordements 

L’expression « vivre avec » apparaît de manière récurrente aujourd’hui dans le domaine des inondations. Quelle politique fonde-t-elle ? Comment se traduit-elle dans l’action publique ? À partir du cas de la basse vallée de l’Orb (Hérault, France) et plus particulièrement du quartier du Faubourg à Béziers, cet article discute de la forme que peut prendre une politique du « vivre avec ». Plusieurs méthodes d’enquête ont été mises en œuvre afin de faire varier les situations de thématisation des inondations : entretiens, focus groups, observations et questionnaire. Nous avons identifié 5 logiques de gestion des inondations qui permettent de questionner ce que peut signifier « vivre avec » et des actions typiques d’une telle approche. « Vivre avec » un fleuve et ses débordements c’est composer avec d’autres logiques de gestion que la maitrise technique et la logique sécuritaire, c’est aménager et informer sans déconnecter la crue du fleuve et s’est appuyer l’auto-organisation des habita...

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Les leçons de l’incorporation de l’expertise hydrogéomorphologique dans la doctrine française de prévention des risques d’inondation

Quoique les principes généraux de la politique de prévention des risques d’inondations en France paraissent faire l’objet d’un large consensus, la performance des dispositifs mis en œuvre est souvent décevante. Nous formulons l’hypothèse que cette inefficacité opérationnelle s’explique en partie par l’existence, au sein d’une politique de prévention des risques d’inondations apparemment robuste et incontestée, d’espaces irréductibles de controverses conceptuelles refoulées. Tout discours innovant doit s’accompagner d’une expertise assez solide pour légitimer sa compatibilité avec la doctrine existante, tout en donnant des gages de compatibilité technique avec elle. L’analyse du cas de l’hydrogéomorphologie montre le succès d’une stratégie pour incorporer une expertise technique naturaliste dans un corps de doctrine solidement ancré dans une culture épistémique d’ingénierie, mais au prix d’une inhibition de potentiels développements théoriques qui auraient pu, par effet de dialectiqu...

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Perception locale de la dynamique du peuplement ligneux des vingt dernières années au Sahel burkinabé

Le Sahel ouest-africain a longtemps souffert de narrations négatives sur les tendances de son environnement depuis les sévères sécheresses des années 1970. Beaucoup de travaux antérieurs ont porté principalement sur les causes et les conséquences de la dégradation des écosystèmes. Au Burkina Faso, malgré l’existence de quelques études ethnobotaniques sur la dynamique de l’environnement au Sahel, la recherche sur la vision locale dans l’analyse de l’évolution de la végétation reste insuffisante. À travers des entretiens individuels menés auprès des populations locales, cette étude évalue leur perception de la dynamique du peuplement ligneux. Cent quatre-vingt-quatorze questionnaires ont été administrés dans trois villages situés au nord du pays. Les résultats montrent que dans l’ensemble, la majorité des enquêtés sont conscients et ont une très forte perception de l’évolution négative du couvert végétal de leur milieu. Quelques interviewés perçoivent une amélioration de la végétation...

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De l’acceptabilité sociale au développement local résilient

Au cours des dernières années, les enjeux liés à l’acceptabilité sociale des activités économiques, en particulier dans le secteur extractif, se sont imposées comme des enjeux significatifs tant pour les entreprises, en tant qu’investisseurs directs et opérateurs des projets que pour les pouvoirs publics, comme promoteurs de projets de développement économique local et régional. Notre argument principal est que le mode de pensée vers le développement local résilient devrait remplacer celui promouvant la seule réalisation de l’acceptabilité sociale. En effet, la perspective d’obtention de l’acceptabilité sociale des activités économiques – comme approche centrée sur la prévention et la résolution de conflits souvent dans le court terme – est trop restreinte. Aussi, elle devrait être remplacée par une vision plus large vers la réalisation d’un développement local résilient autour de trois piliers : la diversification économique, la recherche de la cohésion sociale locale et la viabili...

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Savoirs locaux à propos des gorgones chez les travailleurs de la mer des îles de la Guadeloupe (Antilles françaises)

La Guadeloupe est soumise aux programmes régionaux en faveur de la conservation de la biodiversité pour sauvegarder les écosystèmes récifaux soumis à la surpêche. Les producteurs halieutiques doivent intégrer les mesures légales à travers leurs pratiques traditionnelles dont l’apprentissage repose encore beaucoup sur une transmission directe de savoirs concrets et utiles. Les gorgones, éléments structurels des paysages coralliens, sont des organismes emblématiques aux Antilles. L’enjeu se joue entre cultures et savoirs différents, dans un contexte socio-économique qui évolue vite. Les 14 pêcheurs et mareyeurs interrogés en 2012 ont une connaissance empirique des fonds marins coralliens qu’ils traduisent difficilement dans le langage scientifique. Les termes génériques caye, corail et récif, bien utilisés, renvoient à l’idée d’un monde dynamique et flou plutôt qu’à des taxons zoologiques. Ils désignent une entité composite, mais identifiable, mêlant vivant et inerte, indispensable au...

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Accumulation des stocks de carbone dans les sols sous des cultures bioénergétiques de Populus spp., Salix spp. et Panicum Virgatum

À l’échelle mondiale, les sols contiennent environ 2000 Gt de carbone (C). Au cours des derniers siècles, l’aménagement des sols a toutefois contribué à la libération vers l’atmosphère de près de 140 Gt de C. L’établissement de certaines cultures sur des terres marginales pourrait néanmoins réduire le C atmosphérique en l’accumulant dans le sol. Cette étude a pour objectif d’identifier les effets de la texture du sol, de l’affectation historique du territoire et du temps écoulé depuis la mise en culture sur l’accumulation du C dans le sol (COS) sous deux espèces ligneuses (Populus spp. et Salix spp.) et une espèce herbacée (P. virgatum). Dans l’ensemble, sur d’assez courtes périodes (moins de 20 ans), nos résultats indiquent que le COS de la majorité des sites, sous ces cultures, est de 5 à 20 % plus élevé que l’affectation préalable. Sous les cultures d’espèces ligneuses et sous P. virgatum, les sites dont la teneur en argile est >20 % avaient des stocks de COS 10 à 20 % plus élevé...

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La France et la mise en œuvre du protocole de Nagoya

Le 26 mars 2014, le projet de loi sur la biodiversité a été dévoilé en Conseil des ministres par Philippe Martin, alors ministre français de l’Écologie. Parmi les différents titres du projet de loi, le titre IV intitulé « accès aux ressources génétiques et partage juste et équitable des avantages » (APA) se veut une transposition en droit français de la Convention sur la Diversité Biologique (CDB) de 1992 et du protocole de Nagoya, complétant cette convention, adopté lui en 2010. Dans cette contribution, nous analysons le contenu du projet de loi. Nous montrerons que le projet de loi présente encore de nombreuses limites. La première d’entre elles concerne les définitions proposées et en particulier celles relatives aux connaissances traditionnelles et aux communautés. Nous verrons que les procédures d’accès et d’utilisation des ressources génétiques apparaissent encore insuffisamment développées pour que nous puissions juger avec précision de leur qualité. Enfin le projet de loi ad...

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Les trajectoires de conversion écologique face aux enjeux économiques et sociaux du « logement durable » en France

Cet article interroge les trajectoires de conversion écologique des modes de vie à travers un questionnement du logement en développement durable en France, et retient deux groupes cibles : les jeunes primo-accédants et les séniors, dans trois régions différentes. Par rapport aux programmes immobiliers axés sur le « durable » qui se développent à l’heure actuelle, et mettent fréquemment l’accent sur une dimension technique liée aux économies d’énergie, la recherche révèle la pluralité des dynamiques en jeu, en fonction d’une diversité de critères (matériaux de construction, équipements, évolutivité, esthétique, environnement et cadre de vie…). Ceci montre que le contenu du répertoire du « logement durable », à l’image de celui du développement durable plus largement, ne se réduit pas à un cadre unique et stabilisé.

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Évaluation et risques sanitaires de la bioaccumulation de métaux lourds chez des espèces halieutiques du système lagunaire togolais

La bioaccumulation du cadmium, du plomb et de l’arsenic par les poissons et bivalves couramment pêchés dans le système lagunaire togolais a été évaluée afin d’en estimer les risques sanitaires liés à leur consommation. Il ressort des résultats que tous les poissons analysés sont pollués. Les moyennes des teneurs en cadmium (0,33 mg/kg pour Caranx hippos à 0,98 mg/kg pour Hemichromis fasciatus), en plomb (1,17 mg/kg pour Liza falcipinnis à 2,89 mg/kg pour Lutjanus goreensis) et en arsenic (9,41 mg/kg pour C. hippos à 22,54 mg/kg pour Pomadasys jubelini) sont supérieures aux normes fixées par l’OMS. Les Facteurs de Bioconcentration (FBC) varient de 6,94 à 20,36 pour le Cd, de 9,58 à 23,67 pour le Pb et de 2,30 à 5,52 pour l’As. Quant aux bivalves les teneurs moyennes indiquent une forte concentration en Arsenic (56,06 mg/kg pour Senilia senilis et 47,76 mg/kg pour Crassostrea gasar) suivie du plomb (2,83 mg/kg pour S. senilis et 2,95 mg/kg pour C. gasar) et enfin le cadmium (0,97 mg/k...

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La vulnérabilité face au risque de submersion marine : exposition et sensibilité des communes littorales de la région Pays de la Loire (France)

Cet article analyse la vulnérabilité des communes littorales de la région des Pays de la Loire (France) face au risque de submersion marine. Ce travail s’inscrit à la suite des études menées après la tempête Xynthia du 28 février 2010 (Mercier et Acerra, 2011 ; Przyluski et Hallegattes, 2012 ; CETE de l’Ouest, 2012a), qui avait submergé de nombreux territoires aux reliefs bas (sous la côte des 4,50 m NGF), provoqué des dommages considérables sur les habitations et entraîné la mort de 41 personnes dans les départements de la Charente-Maritime et de la Vendée. Cet article cherche à identifier parmi 120 communes des départements de la Loire-Atlantique et de la Vendée, les territoires les plus vulnérables au risque de submersion marine par l’étude des facteurs de vulnérabilité, à travers une analyse des correspondances multiples (ACM).

La typologie des communes est fonction de critères de vulnérabilité : la topographie, les enjeux humains/fonciers, l’historique des submersions marines ai...

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